Kūčiukai (Lithuanian Christmas Eve special cookies) / Kūčiukai

What an indescribable smell occurs in home, when the Christmas Eve cookies (Kūčiukai) are baking in the oven!!! Without Christmas Eve cookies (Kūčiukai) it is just impossible to  imagine the Christmas Eve (Kūčios) itself… It’s like a mother – Kūčia with her children – Kūčiukai… I think for every Lithuanian the Christmas Eve is a very special, sacred and significant occasion. And the most important – late Christmas Eve Mass and wonderful, only once a year so be prepared – the Christmas Eve table. I have no doubt that many Lithuanians, no matter where in the world they live, they remember all their childhood Christmas’ Eves (Kūčias) and try to repeat it at their own home, with their families, at least a fraction of what is so customary since ancient times on Christmas Eve in Lithuania…

Since the last few Christmas Eves I am celebrating outside Lithuania, so the Christmas Eve  (Kūčios) table remains just my responsibility. And I can not imagine Christmas Eve table without the Christmas Eve cookies (Kūčiukai), herring, beetroot salad and cranberry pap. It doesn’t matter in which corner of the world I would be – I always need to be sure to have necessary products, that on my Christmas Eve (Kūčios) table would appear mentioned dishes.

As usual, the Christmas Eve cookies (Kūčiukai) are eaten with poppy seeds milk, but unfortunately, I do not make it, simply because this dish physically has no place after all the Christmas meals. Oh, and I would probably be the one whose eating that… That’s why, for me its enough just the Christmas Eve cookies (Kūčiukai), which I can eat for several weeks.

I don’t know how about the rest of Lithuanians, but I’m not baking Christmas Eve cookies (Kūčiukai) the day before Christmas Eve, as it is customary in Lithuania, but a week or at least a couple of days before Christmas Eve. I love to bake Christmas Eve cookies (Kūčiukai) by myself, quietly, without urgency, during the evening, when it’s already a dusk, the Christmas music is playing, Christmas lights are happily flickering on the Christmas tree and looks like festive mood sparks are in the air. Ah, Christmas… My favorite holiday… (after my birthday, of course).


kuciukai-5-1

kuciukai-18-1

kuciukai-3-1

kuciukai-28-1
Kūčiukai (Lithuanian Christmas Eve Special Cookies) / Kūčiukai

Ingredients:

~500 g (~4 cups) all purpose flour

4 g dry yeast

2 1/2 tbsp. poppy seeds

200 ml (3/4 cups) water at body temperature

7 1/2 tbsp. granulated sugar

¼ tsp. salt

Preparation:

  1. Add sugar and yeast into warm water, whisk until the yeast dissolves. Cover the bowl with a kitchen towel, leave it in a warm place ~15-20 minutes, until the yeast foams.
  2. Sieve 250 g (2 cups) flour into a separate big bowl, pour the yeast mixture, add salt, mix well. Cover the bowl with a kitchen towel and again leave in a warm place for 30-40 minutes, until the dough rises.
  3. When the dough is ready, add all the poppy seeds, and then add that much flour until the dough will barely stick to your hands, but still remain soft and will be easy to knead (don’t add too much flour, that your cookies wouldn’t be too hard). Form a ball from the dough, put it in a bowl, sprinkle with a little bit of flour and cover with a kitchen towel. Leave to rise in a warm place for about 1 hour, until the dough ball doubles in size.
  4. Take a small piece of the dough, twist it in a string (the string should be an index finger thickness) and cut it into small pieces (about 1 cm thickness). Since Christmas Eve cookies swell a lot while baking, I suggest to cut them in a small pieces. If you cut in large pieces, you’ll get buns). That’s how form all the Christmas Eve cookies.
  5. Lay down a sheet of parchment paper on the oven tray, arrange the Christmas Eve cookies. Leave ~2-3 centimeters between cookies. Bake them in a preheated 180 C (355 F) oven for ~15-17 minutes. Using this amount of products you will bake 2 large oven trays.
  6. Leave your cookies at room temperature for a couple of days, then they will harden.

 

Kūčiukai

Koks neapsakomas kvapas įsivyrauja namuose, kuomet kūčiukai kepa orkaitėje!!! Be kūčiukų tiesiog negalima įsivaizduoti pačių Kūčių… Tai kaip mama – Kūčia su vaikučiais – kūčiukais… Manau, Kūčios kiekvienam lietuviui yra labai ypatinga, šventa ir svarbi proga. O visų svarbiausia – vėlyvosios Kūčių mišios ir nuostabus, tik vieną kart metuose taip ruošiamas – Kūčių stalas. Neabejoju, kad dažnas lietuvis, nesvarbu, kur šiame pasaulyje begyvenantis, Kūčių vakarą prisimena savo vaikystės Kūčias ir stengiasi atkartoti savo namuose, su savo šeima, bent dalelę to, kas nuo gilios senovės per Kūčias yra įprasta Lietuvoje… 

Kadangi pastarąsias kelias Kūčias švenčiu ne Lietuvoje, tad Kūčių stalas lieka grynai mano atsakomybėje. O Kūčių stalo niekada neįsivaizduoju be kūčiukų, silkės, burokėlių mišrainės ir spanguolių kisieliaus. Kad ir kokiam pasaulio kampelyje bebūčiau – man visada būtinai reikia turėti reikiamus produktus, kad ant mano Kūčių stalo puikuotųsi paminėti patiekalai. 

Kaip įprasta, kūčiukai valgomi su aguonpieniu, bet deja, aš jo negaminu, nes tiesiog fiziškai jau nebelieka vietos tokiam patiekalui po visų Kūčių patekalų. O ir valgytoja tokio dalyko būčiau aš viena. Dėl to, man pakanka tik kūčiukų, kuriuos galima skanauti keletą savaičių.

Nežinau kaip kiti mano tautiečiai, bet aš kūčiukus kepu ne dieną prieš Kūčias, kaip yra įprasta Lietuvoje, bet savaitę ar bent pora dienų prieš Kūčias. Man patinka kūčiukus kepti sau ramiai, be skubos, kokį vakarą, kuomet skamba kalėdinė muzika, jau prietema, kalėdinės lemputės linksmai mirga ant eglutės ir atrodo pačiame ore skraido kalėdinės, šventinės nuotaikos kibirkštėlės. Et, Kalėdos… Mėgstamiausia šventė… (sekanti po mano gimtadienio, žinoma).

Reikės:

~500 g miltų

4 g sausų mielių

2,5 valg. š. aguonų

200 ml kūno temperatūros vandens

7,5 valg. š. cukraus

¼ arb. š. druskos

Gaminimas:

  1. Šiltame vandenyje ištirpiname cukrų ir mieles, maišome tol, kol mielės ištirpsta. Indą uždengiame virtuviniu rankšluostėliu, paliekame šiltoje vietoje ~15-20 min, kol mielės suputoja.
  2. 250 g miltų įsijojame į dubenį, supilame mieles, įberiame druskos, viską gerai išmaišome. Dubenį uždengiame virtuviniu rankšluostėliu ir paliekame šiltoje vietoje ~30-40 min kol tešla pakyla.
  3. Pakilus tešlai sudedame aguonas ir dedame tiek miltų, kol tešla beveik nebelimpa prie rankų, yra minkšta ir lengvai minkosi. Tada iš tešlos suformuojame rutulį, dedame į dubenį, apibarstome miltais ir uždengti virtuviniu rankšluostėliu. Paliekame kilti šiltoje vietoje ~1 h, kol tešla padvigubėja.
  4. Iš tešlos rutulio imame po nedidelį gabalėlį, jį susukti į virvelę (virvelė turi būti bevardžio piršto storio) ir supjaustome mažais gabalėliais (~1 cm storio), nes kūčiukai kepdami išsipučia. Jei supjaustysite per dideliais gabalėliais, gausis bandelės. Taip suformuojame visus kūčiukus.
  5. Ant kepimo skardos patiesiame kepimo popieriaus lapą, ant jo dedame kūčiukus. Tarp kūčiukų paliekame ~2-3 cm tarpus. Kepame 180 C įkaitintoje orkaitėje ~15-17 min. Iš šios porcijos iškepsite 2 dideles skardas.
  6. Kūčiukus palikite kambario temperatūroje pora dienų, tuomet jie sukietės.
Reklama

Komentarų: 2 Pridėkite savo

Parašykite komentarą

Įveskite savo duomenis žemiau arba prisijunkite per socialinį tinklą:

WordPress.com Logo

Jūs komentuojate naudodamiesi savo WordPress.com paskyra. Atsijungti /  Keisti )

Google+ photo

Jūs komentuojate naudodamiesi savo Google+ paskyra. Atsijungti /  Keisti )

Twitter picture

Jūs komentuojate naudodamiesi savo Twitter paskyra. Atsijungti /  Keisti )

Facebook photo

Jūs komentuojate naudodamiesi savo Facebook paskyra. Atsijungti /  Keisti )

Connecting to %s